Martin Bútora

    je sociológ, spisovateľ a prekladateľ. Žije v Bratislave. Po sovietskej okupácii bol v politickej nemilosti, pracoval ako sociológ a terapeut v Protialkoholickej poradni a súbežne s tým pôsobil v okruhu nezávislých sociológov a spisovateľov. V novembri 1989 bol spoluzakladateľom hnutia Verejnosť proti násiliu. V rokoch 1990 – 1992 pracoval ako poradca prezidenta ČSFR Václava Havla pre ľudské práva, v rokoch 1999 – 2003 pôsobil ako veľvyslanec Slovenskej republiky vo Washingtone. Dnes je čestným predsedom Inštitútu pre verejné otázky (ktorý tiež založil) a poradcom prezidenta Andreja Kisku. Jeho posledné tri knihy esejí a štúdií majú názov Odklínanie, Druhý dych a Takmer na polceste. “November 89 zaslúži, aby sme sa k nemu vracali. Lebo sa podarilo to, čo sa nepodarilo v prípade Povstania, keď jeho demokratický odkaz zvalcoval komunistický režim, a čo sa rovnako nepodarilo v roku 1968, keď túžbu po zmene a mohutný občiansky pohyb rozdrvili sovietske tanky. Podarilo sa to – a Slovensko, ako vidno, už nie je odsúdené iba na porážky. No keď sme sa namáhavo vyškriabali na horu, na obzore sa objavili ďalšie kopce, bolo jasné, že, obrazne povedané, Mount Everesty sú ešte poriadne ďaleko. Démon strachu už možno nemá takú moc, no vynorili sa iní: démoni korupcie, cynického pragmatizmu, chamtivosti, závisti, verejnej lži, nacionalizmu, populizmu, primitivizmu, arogancie moci. Dakedy vzbudzujú dojem, že sú navzájom zohraní, pospájaní, všadeprítomní – až si mnohí zúfajú, že nevedia, či sa s tým dá niečo robiť. Jedno však asi vieme: o generáciu neskôr sa tí, čo sa narodia zajtra, budú terajších dospelých pýtať, aký svet tu pre nich pripravili. Tak ako sa dnešní dvadsaťroční, ktorí v čase Novembra ešte neboli na svete a ktorým celý ten komunizmus pripadá smiešny, trápny, slabučký, pýtajú svojich rodičov, starých rodičov, príbuzných, blízkych: ako ste to mohli dopustiť? Kde ste boli? Čo ste proti tomu robili? Prečo ste mlčali, ak ste v duchu nesúhlasili? Veď keby ste to spoločne odmietli, mocní by nemali šancu!”